SpaceX 和波音公司推迟载人飞行时间表,或将影响国际空间站退役时间

2018-02-26 641
摘要:据外媒 The Verge 报道,本月 SpaceX 的第一架商业机组飞行时间表被推迟了四个月,NASA(美国宇航局)表示 SpaceX 和波音公司距离首次商用航天器载人飞行还有一年的时间。 SpaceX 、波音公司是和 NASA 签约研发太空运输技术的两家公司,在 2014 年与 NASA 签署的协议中,两家公司承诺将在 2019 年进行首次载人飞行测试,将

据外媒 The Verge 报道,本月 SpaceX 的第一架商业机组飞行时间表被推迟了四个月,NASA(美国宇航局)表示 SpaceX 和波音公司距离首次商用航天器载人飞行还有一年的时间。

SpaceX 、波音公司是和 NASA 签约研发太空运输技术的两家公司,在 2014 年与 NASA 签署的协议中,两家公司承诺将在 2019 年进行首次载人飞行测试,将一位宇航员送往国际空间站。

按照计划本 SpaceX 应在 2017 年通过严格的安全测试,但今天美国政府问责办公室(Government Accountability Office,以下简称 GAO)发布的一份关于商业船员计划的重要报告指出, SpaceX 公司或许要延迟到 2019 年 12 月才会通过安全检测获得认证,而波音公司要等到 2020 年 2 月。

GAO 的报告还质疑,波音公司和 SpaceX 是否会符合 NASA 为该计划设定的安全标准。 NASA 要求两家公司证明,在发生灾难性故障的情况下,飞机失事的率只有 1/270。换句话说,99.6% 的商业飞行任务要保证宇航员安全。这是一个特别严格的要求,要知道,每次航天飞行有 80% 的几率失去生命。如果情况得不到改善,NASA 可能不得不接受更高的风险系数。

计划延误及相关的安全问题让国会不满。House Subcommittee on Space(众议院空间小组委员会)今天举行了听证会,向 NASA 及 SpaceX 、波音公司的代表进行问询。

众议院空间小组委员会主席、共和党众议员 Brian Babin (R-TX)在听证会上表示:“为了弥补现状,NASA 可能会寻求额外资金,或者我么不得不接受更高的风险系数,但这两种选择都不可行。”

除了安全方面的担忧,国会还担心这些公司将在未来两三年依然完成不了计划,从而错过航天发展的关键期。

所以,为什么美国政府如此重视 SpaceX 和波音公司载人航天计划的延误呢?

其实美国所有的航天飞机已于 2011 年 7 月全部退役,目前一直向俄罗斯付费使用“联盟”号飞船出入国际空间站,国际空间站的货运也主要依靠俄罗斯飞船进行。

而国际空间站原本预计 2020 年退役,但由于美国目前处于载人飞船和空间实验能力的空窗期,只能将国际空间站退役时间延迟到 2024 年。但如果 SpaceX 和波音公司的时间表像 GAO 预测的那样延迟,势必将再次影响国际空间站的退役时间。要知道,2021-2024 年,每年需要耗资约 30 亿美元维持国际空间站的运行。

此外,美国目前正在研制的唯一一款载人航天器是“猎户座”载人飞船,其首次载人航天飞行任务将在 2021 年以后进行。

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